币圈徐明星和李林的沉浮与枯荣,连续创业者终获成功?

从人类起源到目前的600万年里,人类文明史仅发展了几千年,而高科技带来的变革,却是文明光影中最浓墨重彩的一笔。

20世纪互联网经济经历了大爆发、泡沫、崩盘再到繁荣的多个周期,现如今几乎每个人的生活方式都被互联网改变。

时间来到21世纪,中本聪在2008年首次提出了比特币和区块链,2011年中国第一家数字货币交易所成立,9年的时光过去,创业者们或黯然离场或被洗牌出局,而徐明星的OKcoin和李林的火币却坐稳了中国头部交易所的交椅,二人年纪相仿,几乎同时创业,均在2018年和2020年入选胡润富豪榜,是竞争对手也是利益共同体。

同是科班出身,一个“稳”,一个“勇”

李林和徐明星同属80后,李林年长三岁。2000年李林以640的高分考入同济大学,在大学里他自学了各种电脑软件,还利用课余时间兼职做网站,自己赚学费和生活费。他心里一直有清华情节,复习了四个月就考上了清华自动化研究生,并且用两年时间修完学分提前毕业。

币圈徐明星和李林的沉浮与枯荣,连续创业者终获成功?

徐明星就显得更“大胆”一些,从北京科技大学物理系毕业后,他也考上了中国人民大学研究生,只不过他选择了中途退学,原因是觉得上学太枯燥,他期待做点不一样的事情。彼时同为江苏人的阿里巴巴马云已经家喻户晓,徐明星视他为偶像。

投身互联网热潮,数次创业

李林毕业后,进入知名外企甲骨文公司工作,开始了朝九晚五的白领生活。这在大多数人看来已经是非常顺风顺水的人生了,可是李林并不甘心于待在自己的“comfort zone”,工作期间和朋友创办了社交网站“友谊网”,试图打造中国版的Facebook,但这个项目很快就夭折了。

随后李林辞职, 2010年上线“人人折”团购网站,当时的各类团购网站很火,人人折定位于团购搜索服务,这一次李林成功了,人人折用户数量、营业额暴增,李林靠这次创业在北京购置了房产和车子,银行账户资产达到数千万。

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当年的团购网站

相比之下,在进入数字货币市场前,徐明星的创业之路却磕磕绊绊,基本路线为:创业失败-回到职场-再次创业失败。

徐明星的第一次创业试水是团购网站万团网,但他没有找准定位,当时的市场蛋糕已被美团、拉手等众多项目瓜分殆尽, 万团网注定无法从中分羹。

无奈之下回到职场,老东家豆丁网为他的履历增色不少,豆丁有过很辉煌的时刻,2011年总注册用户达四千万,文档总数超过一亿,时任 CTO的徐明星依旧心心念念他的创业梦想,一年后他选择辞职进军餐饮O2O领域,与彼时已创业成功的李林相反,徐明星又一次以失败告终。

愈挫愈勇 VS 信心满满

徐明星性格中带有苏北人不服输、执着的特质,两次的创业失败并没有让他退缩。而他与比特币的缘分源于美剧《傲骨贤妻》中的一句台词:“Bitcoin is the future,real is gonna change.”他在2011年买了几百个比特币,当时成本价不到20美元。

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傲骨贤妻剧照

彼时创业成功的李林信心满满,想再“折腾”一次,做一些改变现实世界的事。在2011年阅读了比特币白皮书后,李林被其中的密码学原理所吸引。他这样描述道:“这种感觉就像马云95年第一次打开互联网时那样惊诧与兴奋。”

当时中国的比特币市场还未被开垦,而日本的Mt.Gox已成为世界上最大的比特币交易所。

理工科出身的两人几乎同时瞄准了中国比特币市场的痛点:交易体验差、提现困难、资金安全问题等等。

2013年,徐明星成立数字交易平台OKCoin,同年9月1日,李林的火币网成立。

火币 VS Okcoin:两大头部交易所

2013年美国参议院的一次听证会变相承认了比特币的合法性,比特币得到了爆发式增长,在年末最高涨至每枚最高1000多美元。

李林的火币网凭借永久免除手续费的措施吸引了大量用户。仅用时一年就成为当时国内最大的交易平台之一。2014年,火币网获得红杉资本A轮千万美元资本投资。

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李林

徐明星则是利用莱特币打开了市场,2013年末,莱特币借着比特币的东风也一路上涨,OKCoin莱特币交易额高达850万个,创造了当时全球虚拟货币交易平台的最高纪录。

OKCoin除获得创业工场和知名投资人 Tim Draper100 万美元的天使投资外,还斩获1000万美元的A轮融资,数千万美元的B轮和C轮融资,投资方包括策源创投、巨人网络、飞猪资本等等。

徐明星一跃成为成功商人,和偶像马云的距离好像也越来越近了。

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徐明星

然而2017年9月4日国家出台政策,明令禁止任何组织和个人非法从事代币发行融资活动,各类代币发行融资活动应当立即停止。

徐明星和李林将业务转向海外市场,OKcoin更名为OKEx。而当时与他们齐名的比特币中国创始人杨林科选择退出。

17年10月份,市场回暖,比特币经历了自其诞生以来的第一个高光时刻,从11月到18年1月,几乎以每天一千美元的价格疯涨,后知后觉的人们称那段时间为闭眼梭哈的三个月。这给交易所带来了巨大的暴利。

2018 年火币全球交易所交易总量超 2000 亿美元,其中手续费收入高达5 亿美元,交易量及收入同比增长超过 100%。

“黄埔军校” VS “火币系”

成功绝不可能只靠一个人的孤军奋战,OKcoin当初的两大名将:赵长鹏和何一均在OK鼎盛时期立下过汗马功劳。然而均在2015年离开OK,自立门户成立币安交易所,现如今币安也成为交易所中的第一梯队选手,在国际市场上占有重要席位。

2018年李书沸的离职也曾在网络上炒的沸沸扬扬,李书沸是知名职业经理人,曾帮助OK完成B轮融资以及开拓海外市场。戏剧性的是,从李书沸公开宣布离职到入职火币网,仅用了7天时间。

李书沸在朋友圈中说“OK第一代国际团队离开了,第二批国际团队也没剩几个人,自己用脚去投票,何罪之有?”他还透露,徐明星偏技术流,不善沟通,喜欢亲力亲为,也没习惯信任别人。

币圈徐明星和李林的沉浮与枯荣,连续创业者终获成功?

李书沸朋友圈

连徐明星自己都承认,他就是币圈的“黄埔军校”。

人才的流动实属正常,尤其是在区块链这个相对较小的圈子里。李林的格局就是对事不对人,只要对火币的发展有利,他都欢迎。他在Odaily 星球日报的采访中曾表示:“我们理念是任何高管离开,都给予祝福,与他保持好关系。”

从火币离职的高管不介意贴上火币系的标签。火币网联合创始人胡东海后来创办了蜂窝矿机,胡东海在一周年庆典上发言时表示,火币系的企业与企业家“有实力,有底线,念旧情”。

李林的火币生态 VS 徐明星的区块链布局

把蛋糕做大是每个创始人的必经之路。李林一直想将火币打造为一个区块链生态网络,截至2019年9月,他已经投资了60多家企业,几乎覆盖了产业上下游的每个链条,例如钱包、矿池、资本、研究院、火讯、火信、公链等产业各个方面。

徐明星的战略是围绕区块链技术进行投资,包括钱包、评级机构、公链、技术服务、TokenFund等项目。

整体来看,火币和OK共同投资了火星财经、深链财经、火讯财经等区块链媒体,二人在互联网金融方面也有参与,分别成立了财猫网和好有钱。

熙熙攘攘,皆为利来利往,在这个行业浮沉多年,两位创始人深谙生存之道,把区块链整合至传统行业中进行公开上市,也是他们的一步大棋。

火币通过入股传统制造业公司桐城控股上市港交所,并收购了日本区块链云服务公司Win Techno,在桐城控股更名为火币科技后,盘中股价一度上涨超130%,撰写本文时市值12亿港元左右。

徐明星的OK集团则是通过地基工程服务商–前进控股集团在港交所上市,后更名为欧科云链,撰写本文时市值在9.6亿港元左右。

舆论压力与出路

2018年-19年的舆论对徐明星和李林来说很不友好,维权事件、拔网线门、爆仓割韭菜等丑闻在网上传的沸沸扬扬。

维权用户是托还是真实存在暂且不表,在中国投资虚拟货币并不受明文法律保护。普通投资者和资本的较量,基本上是“以卵击石”,尤其是在监管的模糊地带。交易所的公开回应从来都是 “不信谣,不传谣”。

据新京报报道,一位爆仓金额3000万的投资者表示,OKEx承诺提供30万的体验金(不能提现,只能开单),赔偿比例仅1%。对于能够提交相应证据的平台投资者,OKEx方面提供赔偿金的10%-15%。

多位火币投资者表示,火币此前要求投资者提供平台宕机的截屏或录屏,否则不予赔偿。有投资者提交相关证据后获得爆仓亏损金额的三分之一;但也有投资者表示没有收到火币的反馈。

徐明星试图和交易所“撇清关系”,他称从2017年10月以后,OKCoin与OKEx已经进行切割,独立运营,两者只是合作关系。

2018年徐明星宣布辞任OKEx CEO职位, 成为OK区块链工程院创始人,专注于欧科云链的研发和应用工作。

币圈徐明星和李林的沉浮与枯荣,连续创业者终获成功?

央视报道欧科云链

截至2020年9月份,欧科云链已经第六次登上央视报道,成为正面宣传榜样。

李林也在放慢脚步,他承认之前的扩张太过草率,走了不少弯路,决定走稳健路线,聚焦核心业务。另外,李林还强调,火币最核心的价值是“正直,不作恶”,只赚良心钱。

背靠监管,任重道远

监管一直是加密圈任何一个创业神话的“阿克琉斯之踵“。去年10月下旬,徐明星因多年前股权并购方涉及司法案件被警方要求配合调查,OKEx暂停提币长达41天。11月份,网传火币17名核心员工被带走调查,随后官方出面辟谣。此次风波之后,双方都更加低调,鲜少出现在媒体新闻中。

徐李二人也在探索更多的发展道路。为了追赶DeFi浪潮,火币和OK 都推出了自己的去中心化公链:火币生态链Heco和OKExChain。停止运营一年多的火币美国已获得了内华达州金融监管机构的信托许可证,今年有望重新回到美国市场。

如今我们在浏览器搜索框内输入徐明星时,他的前缀已经变成了欧科云链。很明显,他渐渐远离了争议不断的OKEx交易所。就像他自己说的:“未来随时准备捐给国家”。

李林以前说过:“到2019年,不管火币网那时候会怎样,我都会放手。下一个十年,我想体验其他生活”。李林还在坚持,肩负头部交易所的责任和事务,也许放弃比坚持更难。

币圈七年流金岁月,在新玩家不断涌入的今天,无论徐明星和李林未来如何走下去,他们的经历都值得后来者学习和借鉴。

参考资料

火星财经:李林、徐明星们兴衰录

蜂巢财经:“枭雄”李林和他的塑料兄弟徐明星

链经济:火币创始人李林专访|链经济人物访谈

Odaily 星球日报:独家专访李林 | 回归火币后的一年

火讯财经:徐明星的”孤岛”与李林的“火币森林”

新京报: 监管两月3次出手虚拟币乱象,交易所宕机爆仓事件再揭秘

中国人民银行:315金融消费权益保护 |不要被虚拟货币交易平台骗了

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