连年亏损,GameStop 能否借力 Web3.0 自救?

连年亏损,GameStop 能否借力 Web3.0 自救?

GameStop(游戏驿站)终究卷入了加密领域,这家以销售游戏软硬件设备而闻名全球的美国零售商开始试水NFT。

5月23日,GameStop上线了可供存储和传输加密资产及NFT的加密钱包,并在下载页面打出了「探索Web3,购买、持有和交换数字资产」的Slogan。早在今年3月,GameStop就表示将在第二财季的7月底之前进入NFT市场。

成立近50年,GameStop用超过6000多家线下连锁门店打入了全球游戏玩家的市场,并于2002年在美股上市。然而,2020年爆发的新冠疫情开始摧毁线下零售业。

GameStop发布2021年第四季度和全年业绩财报数据显示,尽管该公司去年全年净销售额增长18%,达60.1亿美元,但净亏损3.81亿美元,比2020年2.15亿美元的亏损额高出了77%。

上一次,让GameStop(GME)的名头响彻互联网的还是在2021年1月下旬的散户轧空事件——该公司的股价被机构做空,散户利用期权卖出方的对冲需求推高股价、「暴打」空头机构。

机构选择做空GME正是看到了GameStop的业绩疲软,尽管「散户革命」将该公司的股价推高了近30倍,但并未能阻止GME后来又回到两位数。落后的经营模式和连年的亏损也开始让GameStop思考如何扭转不利局面。

如今看来,加密资产、区块链、Web3.0、NFT被GameStop视作「救命稻草」,但它的主要用户——那些传统的游戏玩家们真的会买账吗?

实体游戏零售商上线加密钱包

5月23日,GameStop正式在官方推特上公布了其加密钱包GameStop Wallet的下载方式,GameStop NFT 平台的测试网也出现了连接钱包的入口。

目前,GameStop Wallet以Chrome 插件的方式供用户下载。下载页面显示,该钱包是一个自我托管的以太坊钱包,这意味着用户需要自己保管钱包和资产。为了让用户能低成本、高效率地交易,该钱包采用了以太坊Layer2网络Loopring (路印协议)的技术功能,以减少网络Gas费,避免网络拥塞。

与其他以太坊钱包相同,GameStop Wallet可以存储和传输以太坊标准的加密资产,包括ETH、ERC-20代币及ERC-721、ERC-1155标准下的NFT资产,支持用户在以太坊(Layer1)和Loopring(Layer2)两层网络之间交换 ETH 和 ERC-20代币。

该钱包也是进入GameStop NFT市场的官方入口,支持用户使用Apple Pay、信用卡和借记卡购买ETH。从中可见,未来,GameStop NFT市场的数字商品将以ETH为主要结算单位。

GameStop上线加密钱包主要是在为该公司的NFT平台做准备。

今年2月,GameStop宣布将与以太坊layer2扩展平台Immutable X合作开发NFT交易平台,并推出1亿美元的游戏基金。3月,该公司宣布将在7月前上线NFT市场。

目前,GameStop NFT平台的测试网上仅有连接钱包的入口,具体有哪些NFT商品还犹未可知。平台主页上方显示,「Immutable X 游戏藏品即将到来」,由此推测,Immutable X 不仅是GameStop NFT的技术提供方,还将会是该平台的NFT资产供给方。

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GameStop NFT平台的测试版页面

Immutable X本身是一个以太坊layer2网络,该网络上目前支撑着多款区块链(Web3)游戏,包括战术纸牌游戏God Unchained、角色扮演游戏Guild of Guardians、IIuvium等,这些游戏内的资产多以NFT形式存储在区块链上。该网络平台与GameStop合作,显然是冲着后者的游戏玩家市场去的。当然,GameStop也会从Immutable X上吸引加密玩家。

GameStop与Immutable X合作的另一亮点是「1亿美元游戏基金」,该基金以Immutable X的原生代币IMX注资,面向有志于NFT和元宇宙的游戏开发者、电竞公司、IP出版商、内容制作人和艺术家等群体进行项目孵化,给予IMX捐赠。

双方到底最终能碰撞出何种火花,还有待7月GameStop NFT市场正式开放才可一探究竟。

Web3.0能解救GameStop吗?

GameStop上线加密钱包,闯入NFT甚至Web3世界,此举带来的评价呈现两级分化的状态——加密爱好者大力欢迎,认为这是传统商业公司跨入新兴领域的又一例证;而GameStop的一些用户并不看好,认为「卖图片的NFT」不能为该公司目前的困境带来本质上的改变。

GameStop的困境来自于连续多年的亏损。这个在1984年从一个名为「Babbage’s」的小型软件零售商店起家的公司,经过了将近50年的重组与扩张,成长为一家在全球拥有超过6000家线下门店的美股上市公司,最终在疫情的冲击下显出疲态,于2020年、2021年连续两年亏损。

2021年1月,GameStop更是直接被机构看空,尽管那场散户轧空事件将它的股价从17美元推上了483美元,但短期的情绪不可持续,其股价再次跌回两位数。市场预测,2022年的GameStop将会继续亏损。在如此困境下,GameStop试图抓住Web3.0,但这个新概念真的能够解救它吗?

GameStop NFT 的官方推特自5月19日发出第一条打招呼的推文之后,就开始普及加密知识,「什么是区块链」、「什么是数字资产」、「以太坊是什么」、「什么是钱包」,它以每日一个小知识的节奏为GameStop Wallet的上线预热。

连年亏损,GameStop 能否借力 Web3.0 自救?

GameStopNFT官推普及区块链知识

然而,在评论区里,将NFT评价为「骗局」的游戏玩家大有人在;也有人认为GameStop现在进入NFT「为时过晚」;还有用户表示,如果线下商店向他推销NFT,他将抛弃GameStop;更有网友调侃,引入NFT的GameStop可能会再一次招致做空。

作为一家游戏软硬件销售商,GameStop的收入主要仰赖它的用户,但它的用户是否能接受NFT是个最大的问题。游戏玩家对NFT的好感度并不高,这一点从GameStop的上游的遭遇就可见一斑,多个游戏开发公司在提出NFT计划遭到受众批评。

去年11月,推出FIFA系列游戏的游戏开发公司EA(Electronic Arts)曾高调谈论NFT,该公司CEO Andrew Wilson一度表示,「NFT是我们行业的未来。」但三个月后,他开始淡化有关NFT的想法,并在今年2月的投资者电话会议中表示,「NFT不是我们正在努力推动的事情」。

Wilson的这种态度转变一方面是源于游戏玩家的抵制,另一方面还来自于公司内部的批评。他在公司内网有关NFT的回复引来了员工的质疑,各种表示不赞同及担忧的表情包一连串地出现在员工评论中。

除了EA,推出游戏《刺客信条》的开发公司Ubisoft(育碧)也在提及NFT后引发外部争议。2021年,育碧官方在YouTube上披露了一个NFT预告片,允许人们使用加密货币购买数字商品,结果该预告片收到了40000多次「拇指向下」的「不喜欢」表态,评论区里群嘲一片,讽刺育碧要用NFT「割韭菜」的声音不绝于耳。

传统游戏玩家对NFT不感冒,GameStop或许可以从加密用户中汲取收入增量,但相比游戏玩家,加密用户的基数仍旧处于小众范围。

GameStop与Immutable X合作,一个想从小众的加密市场获得新增势力,一个想从传统游戏玩家那扩张用户,看似互补,也引发了另一个疑问,在NFT交易量因加密市场下行而大幅萎缩的背景下,Old Money与New Money,到底谁想割谁?

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